Antidoping

Il 12mo maratoneta più veloce di tutti i tempi riceve una maxi squalifica: positività ad una sostanza vietata e incredibili tentativi di manomissione



L'ex numero uno del mondo del ranking mondiale World Athletics nella maratona, il keniano Lawrence Cherono, è stato squalificato per sette anni dall'Athletics Integrity Unit (AIU), dopo aver ammesso tre violazioni delle regolamento mondiale antidoping (ADRV), incluso il tentativo di fuorviare le indagini


Questo il comunicato AIU che ricostruisce la vicenda: si è scoperto che il 35enne keniota, due volte vincitore di una maratona Major nonché il 12° maratoneta più veloce di tutti i tempi, ha violato la norma antidoping (ADR) 2.1, relativa alla presenza di una sostanza vietata o dei suoi metaboliti o marcatori, e l'ADR 2.2, relativo all'uso o al tentativo di utilizzo da parte di un atleta di una sostanza vietata o di un metodo proibito, dopo essere risultato positivo alla trimetazidina nel maggio 2022.


Cherono ha inoltre violato l'ADR 2.5 – "Manomissione o tentata manomissione di qualsiasi parte del controllo antidoping da parte di un Atleta o di altra Persona” – dopo aver rilasciato false dichiarazioni e poi prodotto documenti medici fraudolenti per spiegare la sua positività al test. Ha ricevuto una squalifica di quattro anni per aver violato collettivamente ADR 2.1 e ADR 2.2, e un'altra squalifica di quattro anni per manomissione, ma ha beneficiato di una riduzione di un anno a causa della sua ammissione anticipata e all'accettazione della sanzione.


Cherono è stato sospeso provvisoriamente il 16 luglio 2022 – data da cui inizierà la sua squalifica – dopo essere risultato positivo alla trimetazidina in un test fuori competizione il 23 maggio 2022. La trimetazidina è classificata come ormone S4 e modulatore metabolico secondo l'Elenco delle sostanze vietate dell'Agenzia antidoping (WADA) ed è noto per aumentare la resistenza e i tempi di recupero degli atleti dopo l'allenamento.


Nel tentativo di spiegare la positività del test, Cherono ha inizialmente affermato che gli era stato somministrato l'antibiotico Eritromicina e che gli era stata anche iniettata una sostanza sconosciuta da un medico per curare problemi di stomaco, ma poi ha anche tentato di coinvolgere i suoi compagni di allenamento per il test fallito, sostenendo che erano “gelosi del suo successo”.


Tuttavia, in una successiva dichiarazione scritta, Cherono ha affermato che sua moglie gli aveva inavvertitamente somministrato trimetazidina sotto forma di compresse di Carvidon – al posto degli antidolorifici richiesti – per trattare il dolore muscolare dopo l'allenamento. Secondo il corridore, a sua moglie era stata prescritta la trimetazidina quattro giorni prima in un centro medico. A sostegno della sua spiegazione, Cherono ha fornito una richiesta di laboratorio del centro medico, comprendente i dettagli scritti a mano dei farmaci prescritti a sua moglie, insieme ad una fotografia della parte inferiore delle compresse racchiuse nel loro blister.


In collaborazione con l’Agenzia antidoping del Kenya (ADAK), ulteriori indagini sulla richiesta di laboratorio e ulteriori documenti medici forniti da Cherono come prova del trattamento di sua moglie presso il centro medico, hanno rivelato “diverse incongruenze”. A seguito di una richiesta dell'ADAK al centro medico nel novembre 2022 di ulteriori informazioni per verificare i documenti in modo indipendente, il direttore della clinica ha confermato che “non erano documenti autentici/ufficiali della Clinica e che le informazioni in essi contenute non erano vere e accurato”.


A seguito di questo sviluppo, l’AIU ha affermato che la sua indagine sulla spiegazione di Cherono e sui documenti presentati “è stata materialmente ostacolata e sostanzialmente compromessa”, con ripetuti tentativi di ottenere copie delle cartelle cliniche per corroborare le presunte cure mediche della moglie del corridore che si sono rivelate infruttuose.


Dopo che i suoi tentativi di mettere al sicuro le cartelle cliniche della moglie sono stati ripetutamente ostacolati, l’AIU – attraverso l’ADAK – ha ottenuto un’ordinanza del tribunale in Kenya che obbligava il centro medico a consegnare i documenti. In risposta, il centro medico ha affermato che non erano disponibili registrazioni di alcun trattamento subito dalla moglie dell’atleta dal 1° maggio 2022.